Нечто сверхъестественное в Долине Смерти

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти

На высохшем озере Рейстрэк-Плайя обитают движущиеся камни, способные переворачиваться.

Огромные валуны сами собой ползут по дну сухого озера. К ним никто не прикасается, а они ползут и ползут. Никто не видел, как они движутся. И все эти движущиеся камни упорно ползут, будто живые, изредка переворачиваясь с боку на бок, оставляя за собой следы, тянущиеся на десятки метров. Что надо этим камням? Куда они ползут? Зачем?

Движущиеся камни в долине Смерти

В Долине Смерти, расположенной в пустыне Мохаве, в штате Калифорния есть озеро Рейстрэк-Плайя (Racetrack Playa). Его название произошло от двух, казалось бы, мало сочетающихся слов: английского racetrack — «гоночная трасса» и испанского playa — «берег».

С «берегом» более-менее понятно. Словом playa в Америке называют низменности, которые после дождей наполняются водой, превращаясь таким образом в озеро. Когда вода начинает постепенно сходить, то площадь озера уменьшается, и вокруг него образуется берег. А через некоторое время, когда влага высыхает, один берег, собственно, и остается.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© cosmo-scope

А вот с «гоночной трассой» все намного сложнее. Глинистое дно Рейстрэк-Плайя почти все время сухое, и ничего на нем не растет. Оно покрыто почти равномерным узором из трещин, образующих неправильные шестиугольные ячейки. Но там есть еще кое-что, намного более интересное.

На дне валяются камни — увесистые глыбы массой до тридцати килограммов. Но на самом деле они там не лежат неподвижно: временами они сами движутся, оставляя за собой на земле неглубокие (не больше пары сантиметров), но очень длинные (до нескольких десятков метров) борозды. Их прозвали движущиеся камни.

Это не дело рук людей или иных конечностей каких-нибудь других животных. Никого за таким странным развлечением не заставали (по крайней мере, до сих пор), ибо никому эти обломки не нужны — ни людям, ни уж тем более зверям.

Движущиеся камни: предположения и легенды

Некоторое время существовало единственное логичное предположение о том, что ползать движущиеся камни заставляют сверхъестественные силы.

Однако в начале XX века откуда ни возьмись заявились ученые и сказали, что причина таинственного движения — в каких-то магнитных полях. Эта версия не имела ничего общего с действительностью, да и толком ничего не объяснила.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© billioncity

Однако в ней нет ничего неожиданного: электромагнитная картина мира в ту пору все еще царствовала в науке… Но об этом, пожалуй, как-нибудь в другой раз.

Первые научные работы с описанием траекторий про движущиеся камни появились в конце 1940-х -1950-х годах. Однако это не помогло узнать природу движения: все, что смогли сделать исследователи — это придумать много новых гипотез, и некоторые из них были очень сложными.

В любом случае, ученые практически единогласно утверждали, что этот странный феномен связан с бурными дождями, которые изредка бывают в Долине Смерти, а также следующими за ними наводнениями и всем прочим, что с этим связано.

Большинство концепций о передвижении этих камней (как их только не называли: едущие, ползущие, плывущие, движущиеся, скользящие, танцующие… без Rolling Stones все же обошлось) сходилось на некоторых общих моментах. Так исследователи смогли выделить ряд факторов, которые явно содействуют перемещениям глыб.

Первый фактор — это достаточно скользкая основа под камнем, проще говоря, грязь. В пользу этого довода свидетельствует как минимум форма следа. Дорожки, которые оставляют за собой движущиеся камни, имеют четкую форму с ровными краями, а значит, поначалу почва была мягкой и только потом застыла.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© purch

Но скользкая основа — это только условие подвижности. А главный фактор, за счет которого начинается движение, — это ветер, который подталкивает камни, лежащие на склизкой глине.

Впрочем, мысль насчет ветра поддерживали тогда далеко не все. Скажем, геолог Джордж Стэнли (George M. Stanley) из университета Мичигана (University of Michigan) в нее ни капельки не верил, обосновывая свое мнение тем, что камни чересчур тяжелы, чтобы их могли двигать воздушные массы.

Выдвигалась идея о том, что ветер толкал не сами камни, а еще и куски льда, нараставшие на валунах, и игравшие роль своего рода парусов, увеличивающих площадь контакта с атмосферой. Заодно предполагалось, что лед облегчает скольжение по грязи.

Помимо этого, были еще соображения, что на перемещения движущихся камней могли оказывать влияние землетрясения. Однако эту догадку достаточно быстро отвергли, так как сейсмическая активность усиливается в том районе крайне редко, к тому же она очень слаба для того, чтобы демонстрировать такое воздействие.

Движущиеся камни: версия Шарпа-Кэри

В 1972 году Роберт Шарп (Robert Sharp), ученый из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology), прославившийся, кстати, как эксперт в области геологи поверхностей Земли и Марса, вместе с Дуайтом Кэри (Dwight Carey), тогда еще студентом университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (UCLA), совершил прорыв в изучении этой аномалии. На протяжении шести лет они отслеживали как перемещаются движущиеся камни и узнали об этом явлении немало интересного. И самое главное, они выяснили, что лед не имеет никакого отношения к движению.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© snovadoma

Эти же исследователи внедрили милую практику — для различия они стали давать движущимся камням имена, естественно — женские.

Шарп и Кэри, проанализировав полученные данные, создали некую приблизительную модель. Согласно ей, в дождливый сезон в углублении озера скапливается вода, а также огромные ее объемы сливаются в него со склонов окружающих гор.

Это становится причиной наводнения, из-за которого твердая глинистая почва размокает так сильно, что коэффициент трения резко снижается. В результате этого под действием ветра может сдвинуться с места и проехать некоторое расстояние даже Карен — один из самых крупных камней, весящий порядка 350 килограммов.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© imgix

Согласно их концепции, движение камней начиналось не во время ливня, а после него — ведь для того, чтобы размочить довольно твердую и абсолютно сухую поверхность, требовалось какое-то время.

Движущиеся камни и Пола Мессина

Выяснилось, что движение во многом зависит от того, в какой части Рейстрэк-Плайя они находятся. Согласно модели, созданной Полой Мессиной, ветер над озером ведет себя очень сложным образом.

После бури он разделяется на два потока, что связано с особенностями геометрии гор, окружающих Рейстрэк-Плайя. Из-за этого движущиеся камни, локализующиеся по разным краям озера, перемещаются в разных, практически перпендикулярных направлениях. А в центре ветры сталкиваются и закручиваются в мини-торнадо, заставляя также вертеться и движущиеся камни.

Нечто сверхъестественное в Долине Смерти
© wikimedia

Интересно то, что в процессе движения они существенно сдвигаются, попадая под действие то одного, то другого ветра, то вообще — попадая в вихрь в центре.

Однако, несмотря на то, что почти каждый год профессор Мессина изучает местоположение движущихся камней, она так и не может ответить на целый ряд непростых вопросов.

Почему некоторые камни передвигаются, а другие стоят на месте? Связано ли это с тем, что после схода воды земля в одних местах суше, чем в других? Движутся ветры узкими или широкими потоками, и как влияет это на движущиеся камни? Почему камни «раскиданы» по всему дну озера, тогда как в результате таких регулярных ветров, направленных практически всегда одинаково, основная часть глыб должна быть у одного из краев? Связано ли это с тем, что камни как-то «возвращаются» обратно, или их попросту забирают зачем-то люди? Да и в какое время камни чаще движутся: зимой, когда больше всего осадков, или летом?

Возможно мы вскоре узнаем ответы и на эти вопросы.

Фото на превью — © chrisfrailey   |   По материалам — © chydesa-mira

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
×
Жми «Нравится», чтобы читать нас на Facebook
Спасибо, я уже с Вами!